Steeleye Spanの『Horkstow Grange』

イギリス、アイルランド、スコットランドとウエールズはそれぞれ独特の民謡を持っている。もっと細かく見ると、一つ一つの町には、サクソン人、アイルランド系のケルト人、ウエールズ系のケルト、ヴァイキング等、一つずつに独自の話し方やリズムがある。イギリス民謡の歌手、マディ・プライヤーには、”最もイギリスらしい声”をしているという評判がある。彼女は一時的にイギリス民謡を演奏するバンド、Steeleye Span を脱退した時、自分の代わりにアイルランドの歌手で1969年に一時的にSteeleye Span にも参加していたが、アイルランドの外ではあまり成功した事がなかったGay Woodsに頼んだ。そして、Gay Woodsと共にSteeleye Spanは3枚のアルバムの録音した。この3枚、特に真中の『Horkstow Grange』が素晴らしい!この頃のSteeleye Spanは本当にユニークなサウンドを作ったと思った。アコースティックでありながら、心から来るパワーを感じさせる。Bonny Irish Boy等の歌い方は深く、言葉一つ一つが心にしみこんでいく。ギターやフィドルのアプローチも、このアルバムではアコースティックの中にディストーションをキャンバスに描く水彩のように使っている。このアルバムでは数曲Dave Mattacksがドラムを叩いているが、Gay Woodsがバウロン’アイルランドのフレームドラム)を叩いている曲がすごい。
しかし、このアルバムのレビューを見ると、何故か、つまらない理由で批判されているものが多かった。アイルランド民謡をこのようにアレンジするのは間違っているとか、イギリス民謡のGay Woodsの歌い方が違う等と書いてあって、びっくりした。また、Gay Woodsは自国のアイルランドではトップ20に入るヒットを出していても、それはイギリスに伝わっていなかった。Gay Woodsのこの頃の歌い方は、他の人に例えると(例える事は進めないが)Sinead O’Connorと近いような感じが僕にはした。
詩や音楽は聴いていて面白ければ良いので、そこになぜ”民族性”を人は持って来るのだろう。面白い事をするためには色々な実験が必要だ。何もアイルランド民謡は、このように演奏しなければいけなく、イギリス民謡はこのように歌わなければいけないという理由はない。『Horkstow Grange』はSteeleye Spanの数多いアルバムの中でもトップのアルバムで、やっているメンバーも満足しているはずだ。
Maddy Prior,Dave Mattacks,そしてヴィオリンのPeter Knightは僕の1986年に録音した『Nova Carmina』(Midi)というソロ・アルバムで一緒に仕事をした。彼らの音楽の演奏に対するプロフェショナルな態度に僕は感動した。『Nova Carmina』は、80年代に取った僕の作品の内では、一番好きなのは、彼らのおかげだ。
この頃に、久しぶりにMaddy Priorと会った。『東京の夏』という当時のクラシックとワールド・ミュージックのフェスティバルに出演するためにルネッサンス・バロック音楽を演奏するアンサンブルと共に来日していた。その時はJohn DowlandからHenry Purcell、そしてその時代のあまり知られていない曲をたくさん演奏したり、歌っていた。プログラムには”イギリス民謡の女王”と書いてあった。

Maddy Priorの歌は、この時も素晴らしかった。”ワールド・ミュージック”というカテゴリーでは、アフリカ人はアフリカの音楽を演奏して、イギリス人はイギリスの音楽を演奏するのだが、John DowlandやHenry Purcellはイギリス人の血が入っていなければ間違っているという人は今の世の中ではあまりいないだろう。自分の心に響くものを、民族性とは関係なく、自分の経験を使いながら語るのが、一番それを聴く人々に伝わるはずだ。
僕のCD『Nova Carmina』では、ここでヴィオリンを弾くPeter Knightに『目と目』という筝と歌の為に作った僕の曲を演奏してもらった。一緒に食事をしている時に、彼はRoyal Academy of Musicでヴィオリンを学んでいる時からアイルランドのフィドルの音楽が好きになり、アイルランド人ではない彼が、どうアプローチしたら良いか悩んだ時期もあったが、やっている内に自分のスタイルが見つかったと語っていた。『目と目』という僕の曲の演奏でも、彼ならではの独特な音を出している。

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