“Leave That Place” for voice recitation and string quartet

 

(大西穣さんのリンクをshareします。日本語は下記にあります。スクロールして見てください。The Japanese translation is below.)

This is a link to a video on youtube of a performance I did of my composition “Leave That Place” for voice recitation and string quartet in 2010. I am going to be performing this on March 28 at a concert in Yotsuya in Tokyo organized by Joe Onishi.
The performance , next week will be an arrangement of this piece for voice with string trio and piano.
The theme here is one that I have written about throughout my lifetime. People who see the titles of many of my compositions will note that they are called things like “Just Another Stateless Wanderer”, Alien Zero”, “A Language You Can No Longer Speak” (also called “Different Languages”for open-tuning guitar) and many others. They are about people (like myself), who have become social outcasts, aliens, outsiders, and foreigners, where ever they go. This has always been one of the central themes of all that I do.
The words spoken and sung here were inspired by the life story of an African percussionist, who worked as a studio musician for much of his life. He talked about how he was regarded as a social outcast in his home village, but where ever he went, he was still just an outsider, until a hippy musician in the West introduced him to the life of a musician.The words are mine: “Leave that place. Find another life. Leave that mud. Find where I can fit. But the drums kept pounding in my heart.”

I am working now on a more large scale composition, which I see as a culmination of many of the thoughts on this theme. The text is not written by me, but by a journalist and writer who had been living in Tokyo for many years, choosing to live as a “foreigner” and meeting and working with many people that I also personally knew.
When I read his journals and essays, I, at once realized that I had been feeling many of the same things that he wrote about. I also felt the urgent necessity to create this into a music theater piece.Hopefully an audience in the 22nd century may understand this more than the people we have to deal with today.

Other large themes that I have always worked on comes from trying to make sense of our life today. Long ago, poets and composers may have written religious pieces. Medieval composers from the Orient to the West had made music dramas from such themes. I get a lot of inspiration from reading books by scientists, cultural anthropologists, psychologists, and scholars who study the many different aspects of human culture. Authors like Jeanette Winterson and Angela Carter from the 20th century and now have also been big inspirations. And ancient poets like Rumi still have a lot that we can learn from.

大西穣さんがリンクしてくれたyoutubeのヴィデオをshareします。この曲は久しぶりに来週の3月28日に大西さんが企画した四谷三丁目での茶会 記でのコンサートで演奏されます。元は弦楽四重奏で2010に演奏されましたが、今回は歌、朗読、弦楽トリオとピアノのアレンジで演奏されます。
この曲のテーマとなっているものは僕が一生書き続けているものの一つです。タイトルを見て気がつく人もいると思いますが、(オープン・チューニング・ギ ターの為の”Different Languages”『異なる言葉』、『異国人ゼロ』、『国のない無宿者』等の曲は私のように、どこに行ってもアウトサイダー、異国人として生きなければ いけない人のことです。これは私の場合では自分で選んだことではありません。(自分から放浪人のような生き方が格好良いと思う人も世の中にはいますが)。
この曲の言葉は日本語と英語で朗読されたり、歌われたりしますが、あるアフリカ人のパーカッショニストのライフストーリーを聴いてインスパイアーされたも のです。彼は自分の村では、非人として差別を受けて、留学しても、アフリカから来た外国人として仲間外れになっていたが、ある日、外でボンゴを叩いている とヒッピーのミュージシャンと出会い、その後スタジオ・ミュージシャンになってしまう。

今、このようなテーマで大型な作品を計画しています。自分の書いたテキストではないが、日本に長年ジャーナリスト、作家として住んでいたある人の文章に自 分が長年思っていたことと同じ事がかかれてあったので、それに基づいてテキストを用意している。彼の場合は外国人として、自分で選んで住んでいた。こうし た曲は22世紀になったら、その存在が認めらるかもしれないと願う。アメリカでは、multicultural societyが生み出す新しい人びとの詩の朗読会や、ラップ・コンサート等も見れるが、今の時代の日本では、はたしてどうだろう?
これ以外の作品でも同じだが、今生きている私たちの人生をどうとらえたらよいかを様々な面から研究して、それを作品にする事によって、その答えが見えて来 る気がする。昔の時代の人はそうした時には、宗教曲を書いたのかもしれない。中世時代では中東にも中世ヨーロッパにも神秘的な音楽劇が作られ、上演されて いた。ダンスもこれと深く関わっていた。今日では、生命科学者、文化人類学者、心理学者、等人間の様々な面を研究する人達の発表する文章が僕にとって一番 のインスピレーションとなる。また、ジャネット・ウインターソンやアンジェラ・カーター等の20世紀の作家たちからも大きな影響を僕は受けている。(ジャ ネット・ウインターソンの絵本を僕が日本語の訳したものが小学館から発売されています。『カプリの王様』という本です。アマゾン等でも売られています。)
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Joe Onishiのページから:
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これはAyuoさんのパフォーマンスの中で特に好きなもののひとつ。

Ayuoさんは思春期を60−70年代のNYのアートシーンの中で過ごし、英語ネイティヴで普通の日本語話者がアクセスできないようなアートや学問の知識に非常に詳しい。

やっていることもジャンル分けが不可能でAyuoさんというジャンルを作ってしまった感じ。

3月28日はこの曲もやります。

四谷三丁目
茶会記
〒160-0015 新宿区大京町2-4 1F
お電話 03-3351-7904
(営業時間のみ応対可)
メール sakaiki@modalbeats.com

本当は客席で見たくもあります。
http://www.youtube.com/watch?v=4IsdEbRtYZ8

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